Qu’est-ce qu’un avion de chasse ?

avion de chasse

08 Jan Qu’est-ce qu’un avion de chasse ?

Qu’est-ce qu’un avion de chasse ? Voilà une bonne question pour un terme qui est très souvent utilisé par défaut pour désigner un avion militaire. Car en réalité, un avion de chasse, cela n’existe pas. Un avion de chasse, c’est un avion à usage militaire, qui sert d’intercepteur. L’objectif de l’avion de chasse est d’être le maître du ciel. Il peut par exemple s’agir de détruire des bombardiers ennemis afin de les empêcher d’atteindre leurs cibles, ou d’éliminer du ciel les chasseurs de l’adversaire pour protéger ses propres avions d’attaque.

Quand sont apparus les avions de chasse ?

Les premiers avions de chasse sont apparus notamment avec la Première Guerre Mondiale. Il s’agissait alors de détruire les avions et ballons de reconnaissance ennemis, puis les premiers bombardiers. Les avions de chasse servaient également à la reconnaissance, afin d’identifier les mouvements de troupes, fortifications, lieux stratégiques. Très rapidement, ces avions de chasse sont devenus des cibles à abattre.

avion de chasse

Le premier combat aérien eut lieu en 1914 à Reims. Il faut imaginer qu’au début, les avions n’’étaient pas équipés d’armement. Les combats se faisaient à l’arme de poing, où même en lançant des grappins sur les avions… Cela devait être sacrément violent pour les deux pilotes… Très rapidement des Allemands utilisent la puissante mitrailleuse, et le deuxième homme d’équipage, dit observateur, devient aussi mitrailleur après montage d’une tourelle comme support d’une mitrailleuse.

Autre problème, les hélices : pas question de tirer vers l’avant sous peine de détruire son hélice. Ceci sera résolu grâce à l’ingéniosité des ingénieurs et notamment d’Anthony Fokker qui conçoit un ensemble mécanique bloquant le tir lorsqu’une pale de l’hélice se trouve devant le canon de la mitrailleuse. La synchronisation du tir de la mitrailleuse à travers les hélices est née, et avec elle l’avion de chasse.

Le développement de l’avion de chasse.

L’aviation militaire et de la chasse en particulier se développera dès 1918 avec la création d’une première école pour former des pilotes. Puis l’entre deux guerres verra le développement d’avions plus puissant, en métal, qui volent plus haut et surtout de plus en plus vites. Les avions s’améliorent. Les améliorations concernent la puissance du moteur et l’aérodynamisme donc la vitesse, l’armement toujours plus lourd, la souplesse d’emploi, avec la capacité d’emport de charges externes, bombes, roquettes, l’autonomie avec des réservoirs externes.

La seconde génération d’avions de chasse apparait pendant la Seconde Guerre Mondiale. Autre développement clef à cette époque : le développement de la chasse de nuit ! La lutte contre les bombardements nocturnes nécessite la création et le développement de la chasse de nuit qui regroupe des appareils de jour modifiés, ou des appareils spécifiques. Les premiers radars embarqués commencent à fonctionner en opérations.

avion de chasse

Les recherches destinées à produire des chasseurs de plus en plus performants aboutirent entre autres à l’apparition, en opérations, des premiers avions à réaction, à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les avions de chasse d’aujourd’hui suivent la lignée de leurs prédécesseurs – aller toujours plus haut, plus vite, mais aussi furtivement. C’est l’une des dernières innovations les plus stratégiques de ces dernières décennies, qui a rendu obsolète une grande majorité des avions de chasse. Aujourd’hui, cette capacité de furtivité est primordiale.

Comment seront les avions de chasse du futur ? Il y a fort à parier qu’ils seront sans doute remplacés avec le temps par des drones. Ceux-ci sont de plus en plus efficaces, rapides, et capables de tenir des G que les hommes ne pourraient pas soutenir. Les combats aériens du futur deviendront alors de véritables jeux vidéos où les pilotes sont bien au chaud dans leur salon – ou presque…

avion de chasse