Un avion de chasse aux ailes orientables

pilote de chasse

18 Mai Un avion de chasse aux ailes orientables

Un avion équipé d’ailes dont l’extrémité serait orientable en vol, c’est le concept qu’étudie actuellement la Nasa. Depuis quelques mois, elle teste près de Los Angeles (Etat de Californie) le système sur ce drone. Grâce à ses bouts d’ailes pouvant pivoter de 70° vers le bas ou vers le haut selon les conditions de vol la Nasa espère améliorer l’aérodynamique des avions, diminuer la trainée, et donc la consommation de carburant. Le concept ne date pas d’hier c’est vrai, on se souvient du prototype XB-70 Valkyrie dans les années 60, mais ce qui est nouveau en revanche c’est le matériau ultraléger utilisé. Ici, il n’y a pas de moteurs et de systèmes hydrauliques pour incliner les ailes mais un alliage à mémoire de forme qui réagit à la température. En attendant de voir peut-être un jour ces ailes inclinables sur des avions commerciaux, la Nasa va prochainement tester le concept sur un avion de chasse F-18. De quoi approfondir encore un peu plus ses recherches. Le dernier avion de chasse avec des ailes orientables lateralement était le F-14 Tomcat, star du film Top Gun qui suscita également de nombreuses vocation pour devenir pilote de chasse.